20year

Our community has more than twenty years of history in Dallas. What began as five or six families coming together to study the Bible and pray together, quickly became a community that regularly gathered at nearby churches for Masses and meetings. As the numbers grew, they requested that the Diocese of Dallas help establish a permanent Chinese Catholic community in 1990. In 1992, we put our money together and purchased a small office building in Richardson, Texas. By the end of 1993, we had renovated it to become our sanctuary and activity hall. With the guidance of priests seconded from Taiwan and the enlightenment of the Holy Spirit, our small community grew stronger in numbers and in faith.

周記週記─生活分享篇 東瀛行腳 (三)

周 道


或許自己在德州待久了,日本的高速公路看起來就稍嫌狹窄些,一般說來,保養得很好,走在上邊,不覺顛簸。日本和臺灣一樣,是個多山的國家,想必修條道路,花費的功夫一定很大。其實我們每個人不都一樣?內心的思維與認定,到處充滿了高山峻谷,成長的過程,個人的境遇,環境的影響,甚至習慣的養成,在受到傷害與傷害別人的經歷當中,將多少的高山在自己內心當中豎起?又將多少縱谷從自己意識當中掘深?當默想「他要在你前面為你預備道路」的洗者若翰大聲呼喊著:「我是在曠野裏呼喊者的聲音,修直上主的道路吧。」的時候,深深覺得若翰就是我們內心當中的良知良能,問題是我們願不願意喚醒自己心中的良知良能,填平內心上的高山縱谷,修直上主的道路呢?或許我們會問:「就算我們修直了上主的道路,又怎麼樣?那些傷害我,出賣我,討厭我,嫌棄我的,還是不會改變呀?」的確,我們無法確定並且可能有任何絲毫的能力去改變別人,也衹有從自己的改變當中才有可能去改變別人。記得有一次聚會,有幸聆聽麥維樑神父(Fr. Bill Morton)的分享,麥神父在德州邊陲靠近墨西哥的小鎮 艾爾帕索(El Paso)奉獻他的生命,他走入貧窮,與墨西哥的窮人和孩子一起生活,由於當地靠近沙漠,水資源缺乏,美國這頭因為國富民强,各項措施相當完善,所以平日用水還不覺得困難,但是一過邊界,墨西哥那頭,民生用水就相當有問題了。麥神父在那裏投入的主要的工作,其中兩件,一件是建蓋不需要用水冲洗的廁所,(信不信由你,這種廁所還是我們中國人的老祖宗發明的);一件是利用太陽能作廢水的再生處理。這兩項物件對當地墨西哥居民真是再需要不過的了。

因為麥神父的投入, 全美包括我們堂區的弟兄姊妹,經常有人利用假期到El Paso 去拜訪並且順便體驗一下當地的生活。每回有人回來分享他們的心得,都讓人禁不住的熱淚盈眶。麥神父說,曾經有一次,一對從阿拉巴馬州住在密西西比河畔的母女來拜訪麥神父,經過實地的生活,參觀使用過廁所並飲用過再生水之後,若有所思的問了麥神父一個問題。這位母親問道: 神父,您做的工作確實讓人敬佩,但是我們家就住在美國最長的河流旁邊,家裏的自來水和抽水馬桶一應俱全,從來不用擔心水的問題,等我們回去以後,又能改變什麽呢?」 靜默了片刻,不待神父回答,她十來歲的女兒搶先開了口: 「Mom, even nothing can be changed, but at least you are changed. (媽媽,就算不能改變什麽,最起碼妳改變了!)」好一個「最起碼妳改變了!」的斷語。真的,若我們真想要改變什麽,還是先從自己改變做起吧,或許這就是聖保祿所說的時時死於自己的淨化了。

車子經過一個多鐘頭的奔馳之後,來到一座人工島上稍息片刻,這個人工島叫做海螢島,是日本橫跨東京灣海底隧道的中繼站,之所以叫做海螢島是因為當初在挖掘海底隧道時,發現了許多身體會發出螢光的小魚,所以才命名的。來到這裏,導遊跟我們說可以上上洗手間,並且有時間可以逛 逛有「無料」食品可以品嚐的禮品店。無料就是免費的意 思。我們可以先試吃品嚐一下口味再决定要不要買,於是大家夥先學孫悟空來此一遊之後,就趨之若鶩的「無料」一番 了。經過試吃,有些糕點還真精緻可口,想當然,我們也就 買了一些留做紀念。憑良心說,有形有像,又好看,又好吃,又不要錢的免費食品飲科,總讓人心動垂涎。可是在試吃之後,還是免不了要把荷包裏頭的銀子奉送出去。但是在 靈性生命中的食物才有更多真正免費的恩賜呢。而且給了再給,源源不斷的就像活水源頭,永不枯竭,從來不需要任何一文錢。 耶穌就是活水源頭,衪私底下進了耶路撒冷,在帳棚節的最後一天,大聲的跟群眾宣告:「誰若渴,到我這裏來喝罷!凡信從我的,就如經上說:從他心中要流出活水的江河。」帳棚節是猶太人的國慶,為了紀念梅瑟帶領猶太人出埃及,在曠野居住了四十年,帳棚節一共慶祝八天,每天早上司祭都會到史羅亞水池去取水,然後拿回來倒在祭臺上,為紀念梅瑟在瑪撒(試探之意)和默黎巴(爭吵之意)用他的手杖打擊石頭流出水來的事蹟。所以耶穌選在節慶的最後 一天向群眾聲明,只有他是生命和恩寵的真正泉源,而且是真正「無料」的泉源。所以當我們知道耶穌的話語,還不心動和行動,豈不太辜負了衪的好意嗎?

拎著大包小包上得車來,等不多久就開車了。車子進入海底隧道,據說這是除了英法海底隧道之外,全世界第二長的隧道。出了隧道,就是橫濱。橫濱有日本最大的中華街。 一百年前國父孫中山先生曾經在此停留。我不清楚他是不是基督徒?可是他的博愛與做大事不做大官的胸懷肯定來自天主的祝福。車子過橫濱不多久,很快的就到鎌倉了。下車後,過了馬路,來到鎌倉大佛像前參觀。日本的宗教以神道教與佛教為主,基督徒仍居少數,聖方濟沙勿略在日本開教後,基督徒逐漸增加,才幾年之間,教友數目就多達70 萬, 1612 年,德川家康下令禁教,並開始壓迫基督徒。1637 年教友以九州的島原為根據地,起來反抗,德川家康藉著荷蘭商船的巨砲援助攻陷島原,有一萬多位教友被殺,這就是日本史上所稱的島原之亂。在鎌倉大佛處稍作參觀,我們就往下一站代表日本神道教的鶴岡八幡宮去參觀了。鶴岡八幡宮是日本神社的代表作,它供奉的是所謂日本的戰神八幡。提起八幡這兩個字,就讓我想起當時明清之際侵犯我國沿海地區 的倭寇。這些倭寇與當時中國沿海的奸官莠民私相結納,以數百或數千人為一夥,分乘巨船,到處燒殺擄掠,他們船上插的就是所謂『八幡大菩薩』旗幟。這個神社是在1063 年建成的。神社前院有兩座水池上頭搭了一個太鼓橋,橋的兩頭 一座叫平池,一座叫源池。平池中建了四個小島,源池中有三個,當初平池種滿了紅色的蓮花,源池種滿了白色的蓮花。我為什麽那麽不厭其煩的講得那麽詳細呢?其來有自, 因為源氏打敗了平氏奪得了政權之後,源賴朝的夫人就設計了這兩個池子,平池有四個島取其音「死」,源池有三個島 取其音「生」,平池的蓮花是紅色的意謂著平氏家族世代都遭血濺,源池白色的蓮花,想當然耳,長久潔白清新。天啦,這那叫神社?這根本是咀咒嘛!好在老天有眼,因為風吹種子的原故,現在兩個池子都有紅白相間的蓮花生長在池子裏。日本電视遊戲紅白對抗的典故就出自於此。這裏的蓮花池比較阿西西聖方濟各的玫瑰花圃,簡直是天差地別。同樣是用花作代表,當初聖方濟各為了克制自己的私慾偏情, 赤著身子在玫瑰花叢中打滾, 當時天使將所有玫瑰花莖的刺拿走,等他打完滾,才發覺所有的玫瑰都變成了沒有剌的玫瑰,全世界也衹有那一瑰玫瑰花圃長滿了沒有剌的玫瑰,要是你拔起其中任何一株移植到別的地方,不多久它們就長出刺來。這真是一個奇跡。所以同樣是花,一個被用來當作咀咒的工具,一個被用來建樹肉身的淨化。這兩個怎麽比較嘛?

因為接近用餐時間,在這裏停留時間較長,加上這裏又是觀光熱區,十分熱鬧,再加上自己早有了先入為主的成見,所以要去參觀他們的神社,還不如選擇吃飯,逛街和購物。主意打定,我們就先吃飯,吃完飯後趁著一點時間,就去逛八幡宮外頭的商店了。日本人在神社前一定有「鳥居」,八幡宮也不例外,鳥居的樣子類似中國的牌坊,它劃分著肅穆與輕鬆的界限。面對著八幡宮「鳥居」的正前方有一條林蔭大道叫做若宮大路,相傳是源賴朝蓋給他夫人作為懷孕時胎教散步的地方。大路中間種了近千株的櫻花樹,兩旁商店林立,販賣著各式各樣的土產品及工藝製品。 走在街上還真讓人眼花撩亂呢! 我們逛了幾家土產品商店,買了一些不同的土產品,就預備上車到下一個觀光景點了。

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