20year

Our community has more than twenty years of history in Dallas. What began as five or six families coming together to study the Bible and pray together, quickly became a community that regularly gathered at nearby churches for Masses and meetings. As the numbers grew, they requested that the Diocese of Dallas help establish a permanent Chinese Catholic community in 1990. In 1992, we put our money together and purchased a small office building in Richardson, Texas. By the end of 1993, we had renovated it to become our sanctuary and activity hall. With the guidance of priests seconded from Taiwan and the enlightenment of the Holy Spirit, our small community grew stronger in numbers and in faith.

財寶在哪裡,心也必在那裡


毛文群

大陸流行過一句話:「錢不是萬能的,沒有錢是萬萬不能的。」大多數人終其一生都在圍著這個錢打轉轉,即所謂「人為財死,鳥為食亡。」仔細想想日常生活中,許多時候喜怒哀樂也是在一個「錢」字上。錢一時間都成了衡量一個人成功與否的標準,甚至祭奠死去的人,中國傳統中也是燒紙錢。

聖經中許多道理也都與錢有關。其中三句話是我最喜歡的。它們常常浮現在我腦海裡,解答了我無數的困惑和憂愁,使我心得平安:

1.你的財寶在那裡,你的心也必在那裡。(瑪6:21)

2.神貧的人是有福的,因為天國是他們的。(瑪5:3)

3.人縱然賺得了全世界,卻賠上了自己的靈魂,為他有什麼益處。(瑪16:26)

這些話沒有判斷錢的好壞, 它們點穿了人的本性,以及錢在人的生命中的地位和作用。它們代表著一種價值觀、人生觀、世界觀。其實錢本身應該是中性的,端看人如何使用它。我們可以是錢的主人,也可以是錢的奴隸,我們日常生活中無時無刻不在與錢做主人或奴隸的互動。像只有兩文錢的窮寡婦;像世界首富 Bill Gates 每年捐巨款給教育及醫療等慈善事業;像出家修道人的神貧,一生清貧,但卻活得瀟灑,不受金錢的拖累與牽絆,他們是錢的主人。反之,有些人可能把錢看得太重,比如炎夏當頭,他雖拎了把新扇子,準備消暑,卻擔心扇子被搖壞,想出的「妙」法是:扇子不動,頭直搖。這還不是最可憐的。更可悲的是那些搶劫、欺詐、貪污犯,用金錢為自己製造了一個太「貴」的墳墓。

然而用錢來管理國家、企業、教育,如稅收、工資、獎金、獎學金、罰款,還是非常有效的。比如交通時速限制,其實每條街道上都有清楚的時速標誌,駕駛人視若無睹,而警車的效力則大不相同,何時你見一大堆車都規規矩矩地按時速爬行,就可知前面必有警車當道。有次我沒看到一個騎摩托車的警察,吃了罰單。之後,開車確實規矩多了,倒不是一整天的學習班讓我覺悟提高,實在是罰款繳錢讓我心疼不甘。

錢的誘惑力是很大的,中樂透獎(Big Game Lottery)的概率只有七千六百萬分之一,也就是說七千六百萬張彩票中,只有一張能中,但是錢實在太多,以至無法拒絕。理由也很簡單,因為中獎的可能性再小,也比這輩子掙到這些錢的可能性要大。即使是小量的錢,人們也不嫌棄,比如商店降價(On Sale)時,應該說顧客心理上得到「賞報」比實際省的錢更多。

曾經聽過一個心理學方面的錄音帶,它講到許多負面情緒可以用假裝(Pretend)的方法去克服,像害怕、害羞、難過,甚至自卑,如果你假裝可怕的事不會發生,台下沒有人,把笑容掛在臉上,對著鏡子中的自己說「我很美」,上述的負面情緒就會減少或消失。但是唯有一種負面情緒不可以用這種方法去解決,那就是想窮變富。如果沒錢,卻假裝有錢,使勁花,非但不能變富,相反會更窮。像美國信用卡的債務就是一例。

上心理學課時在一章專門研究「幸福」,並分析與幸福有關的因素。結果發現幸福與貧富、年齡、地位、種族、文化、教育、婚姻、子女、長相都沒有必然的關係,而只與對錢財、欲望的大小成直接反比的關係。就是說把錢財看得太重,貪心越大的人,越不幸福,相反淡泊名利的人才會幸福,無論此人本身窮還是富,即為知足者常樂,可是怎樣才能知足呢?

天主是萬能的,天地萬物都是祂所創造的。祂心愛人,如果財富可以使人幸福,祂可以至少先讓跟隨祂相信祂的人富起來。但是曠野中天主只賜下不可儲存的日用瑪納拯救祂的子女。天主之子耶穌在世時一生貧窮,並且教導我們神貧的人是有福的,只求日用食糧,富人進天國比駱駝穿針眼都難。因為我們的財富在哪裡,心也必在那裡。天主知道我們人的能力有限,貪心卻無量,回想從小到大,多少次十分渴望並得到的東西,現在還在嗎?哪怕是在記憶中?天主視我們的生命和靈魂比世界財寶更寶貴。

2005年夏颶風 Katrina 沖擊 New Orleans 時,當時家家戶戶最缺的不是錢,更不是金銀財富,而是飲用水和日用糧。中國人所說的「家有萬貫,不如一技在身」,也是為了一生的日用糧。錢財來得太容易,人不會珍惜,而人在沒錢時更懂得奮鬥。回想自己二十年前手提全部家當──兩個行李箱出國求學,要錢沒有,要命一條,拚命讀書,只為能免掉學費,拿獎學金。

如今買上房子置上地,牽掛也多起來了,擔心房子增值太少,而不能買更大的房子。不明白孩子為什麼不能像我們當年那樣努力讀書,而花錢又那麼容易。看來「有錢難買幼時貧」是有一定道理的。

大陸近些年改革開放,最初的口號「一切向前看」,逐漸演變成「一切向錢看」。許多人確實富起來了。然而卻發現下面這段話更真實:

「錢可以買到房子,但買不到家;

錢可以買到鐘錶,但買不到時間;

錢可以買到床,但買不到睡眠;

錢可以買到書本,但買不到知識;

錢可以買到醫藥,但買不到健康;

錢可以買到職位,但買不到尊重;

錢可以買到血漿,但買不到生命;

錢可以買到性,但買不到愛;」

因為時間、生命、愛與平安是天主所賜,只有天主的愛,才使我們生之可貴,死而無憾。

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