20year

Our community has more than twenty years of history in Dallas. What began as five or six families coming together to study the Bible and pray together, quickly became a community that regularly gathered at nearby churches for Masses and meetings. As the numbers grew, they requested that the Diocese of Dallas help establish a permanent Chinese Catholic community in 1990. In 1992, we put our money together and purchased a small office building in Richardson, Texas. By the end of 1993, we had renovated it to become our sanctuary and activity hall. With the guidance of priests seconded from Taiwan and the enlightenment of the Holy Spirit, our small community grew stronger in numbers and in faith.

神師的話─堅振聖事

彭保祿神父

 

救主耶穌在離世前,曾對宗徒們將來的生活說了些非常重要的話。下面是祂在最後晚餐時所說的話:「這些事起初我沒有告訴你們,因為我還與你們同在。現在我就往派遣我者那裡去,你們中卻沒有人問我:『你往那裡去?』只因我給你們說了這話,你們就滿心憂悶。然而,我將真情告訴你們:

我去為你們有益,因為我若不去,護慰者便不會到你們這裡來…。我本來還有許多事要告訴你們,然而你們現在不能擔負。當那一位真理之神來時,他要把你們引入一切真理。」(若16:4-13)。雖然他們跟隨了祂三年,耶穌知道祂的宗徒們還不能了解祂苦難、聖死和復活的奧理,他們需要等待。

是的,宗徒們需要聖神—護慰者之神—的來臨,在他們出去宣講救贖真理之前,來啟迪他們這一切高深莫測的事實。在施慰者聖神來臨之前,他們不能夠了解,更無法解釋,有關受苦的默西亞的奧蹟。這點我們也只是在聖神降臨那天才能明白。對這點有路加聖史給我們詳細的描寫:「五旬節日一到,眾人都聚集一處。忽然,從天上來了一陣聲響,好像暴風颳來,充滿了他們所在的全座房屋。有些散開好像火的舌頭,停留在他們每人頭上,眾人都充滿了聖神,照聖神賜給他們的話,說起外方話來」(宗2:1-4)。這就是教會的誕辰!聖神便是教會的靈魂!

在耶穌所建立的七件聖事中,堅振聖事可能是最不被人了解的。平常領過洗禮的小孩只要等到他們七、八歲的時候,便可以初領聖體。再等一兩年便可以上宗教課,準備領堅振聖事。梵二以後,教會恢復了成人慕道班,這大大增加了慕道者對這件聖事的了解。以前,我們可以大膽地說,在教會裡,特別是地方教會,對這件聖事的禮規最為鬆弛。但是從神學方面看,甚至從每天生活看,堅振聖事是一件非常重要的聖事,因為它證明領這聖事的人已經成熟。你若能領這聖事,教會當你已經是一位成年人,你應該在教會內過度一個滿全的神修生活。事實上教會給這樣的教友很多很美的頭銜:基督的勇兵、聖神恩寵的寶庫、基督奧體的積極份子、信友團體的成熟成員等等。 談到聖神恩寵的寶庫,堅振聖事差不多重複了救主在最後晚餐中強調聖神開導真理的話,這就是領堅振的教友得到聖神七項神恩的意義。是依撒意亞先知首先談到這些神恩:

「智慧、明達、上智、剛毅、聰敏、敬畏、孝愛。」這七恩是要信友變成一個跟隨基督的完美信徒。此外還有聖神的九種神效來陪伴領受這聖事的信友(迦5:22-23)。

最後我們也趁這良辰來全心全意地恭禧今次領這聖事的十六位兄弟姐妹。今天二零零八年四月六日,也是我們的主教第一次來到我們的聖堂頒放堅振。我們祝賀他們成為堂區團體成熟的成員後,繼續獲享聖神的神效。

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